Un réseau européen

Face à la perte de la biodiversité, l'Europe a mis en place deux directives qui constituent le réseau Natura 2000 :Logo N2000

  • la directive "Oiseaux", du 2 avril 1979, qui concerne la conservation des oiseaux sauvages menacés à l'échelle européenne
  • la directive "Habitats, faune, flore", du 21 mai 1992, qui vise à conserver les habitats naturels ainsi que la faune et le flore sauvage.

Les sites sont définis par chacun des pays membres. Ils constituent des zones spéciales de conservation (ZPS) lorsqu'ils sont désignés au titre de la directive oiseaux, et des zones de conservation spéciale (ZSC) lorsqu'ils le sont au titre de la directive habitats.

En 2008, le réseau européen de sites Natura 2000 comprend 26 304 sites pour les deux directives, soit 20 % du territoire européen.